익산 미륵사지 석탑, 해체보수 20년 만에 국민의 품으로
익산 미륵사지 석탑, 해체보수 20년 만에 국민의 품으로
  • 박상훈 기자
  • 승인 2019.04.25
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수리 후 미륵사지 석탑 북측(2019년)/사진=문화재청
수리 후 미륵사지 석탑 북측(2019년)/사진=문화재청

[인터뷰365 박상훈 기자] 문화재청 국립문화재연구소는 전라북도 익산 미륵사지에서 전라북도, 익산시와 공동으로 오는 30일 '익산 미륵사지 석탑 보수정비 준공식'을 개최한다고 25일 밝혔다.
 
이번 행사는 미륵사지 석탑의 보수정비 준공을 기념하고 그 성과와 의미를 알리는 뜻 깊은 자리로 특히, 올해는 사리를 봉안하고 석탑이 건립된 지 1380주년이 되는 해이며, 석탑의 해체보수가 결정된 지 만 20년이 되는 해이기도 하다. 이를 기념하기 위해 익산시립무용단의 식전공연을 시작으로, 준공식 행사와 함께 불교계의 기념법회가 함께 진행된다. 

수리 전 미륵사지 석탑 북측(2000년)/사진=문화재청
수리 전 미륵사지 석탑 북측(2000년)/사진=문화재청

익산 미륵사지 석탑(국보 제11호)은 반파된 상태로 6층 일부까지만 남아 있었고 일제강점기인 1915년, 무너진 부분에 콘크리트를 덧씌운 상태였다. 1998년 구조안전진단을 실시한 결과 콘크리트가 노후됐고, 구조적으로 불안정하다는 판단에 따라 1999년 문화재위원회 심의를 거쳐 해체보수가 결정됐다.
 
국립문화재연구소는 2001년부터 석탑의 본격적인 해체조사와 함께 다양한 분야의 학술조사연구와 구조보강, 보존처리 등을 시행해 2017년 말 6층까지 석탑의 조립을 완료했다. 완공된 석탑은 높이 14.5m, 너비 12.5m, 사용된 부재는 총 1627개로 무게가 약 1830톤에 이른다.
 
문화재청 국립문화재연구소는 "오는 5월, 미륵사지 석탑의 조사연구와 수리 결과를 공유하고 문화재 수리의 현황과 과제를 논의하기 위한 학술포럼을 개최할 계획이며, 올해 말까지 그동안의 연구 성과와 해체보수 과정을 기록한 수리보고서를 발간해 전체 사업을 완료할 예정"이라고 밝혔다.


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