생보재단, 연천군 노인자살률 높아...음독자살예방 노력
생보재단, 연천군 노인자살률 높아...음독자살예방 노력
  • 김리선 기자
  • 승인 2021.06.29
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- 연천군에 농약 음독자살 예방 위해 농약안전보관함 100개 설치
생명보험재단이 29일 경기도 연천군에서 생명존중 녹색마을 현판식을 열고 3개 마을 100가구에 농약안전보관함을 전달했다.
왼쪽부터 김광철 연천군수, 연천군 노동리 이철복 마을이장, 연천군 무등리 이병훈 마을이장, 연천군 북삼리 전해원 마을이장, 생명보험사회공헌재단 송기정 상임이사./사진=생명보험재단

인터뷰365 김리선 기자 = 생명보험사회공헌재단(이하 생보재단)이 노인 자살 비율이 높은 경기도 연천군에 노인 자살예방 프로그램을 추진한다. 

생보재단은 29일 경기도 연천군에서 송기정 생명보험재단 상임이사, 김광철 연천군수 등이 참석한 가운데 생명사랑 녹색마을 현판식을 열고 3개 마을 100가구에 농약안전보관함을 전달했다고 밝혔다. 

통계청의 ‘2019년 사망원인통계’에 따르면 연천군의 연령표준화자살률은 인구 10만 명당 38.7명으로 경기도 내 자살률 1위이자 평균 연령표준화자살률(21.9명) 대비 약 77% 높다. 

특히 연천군의 65세 이상 노인 인구 비율은 약 25%로 경기도 내에서 가장 높고, 노인 자살률 역시 57.6명으로 다른 연령대 대비 압도적으로 높게 나타났다. 

노인 인구와 노인 자살률이 높은 연천군의 노인 우울감 방지 및 자살예방을 위한 지역 주민의 정신건강 관리 시스템 구축이 필요한 실정이다.

이에 생보재단은 경기 연천군의 노동리, 북삼리, 무등리 3개 마을 100가구에 농약안전보관함을 전달하고, 지자체 및 관계기관과 함께 노인 자살예방 프로그램을 추진한다. 

마을 이장을 생명사랑지킴이로 임명해 농약안전보관함 적정사용 여부를 정기적으로 점검하고, 고위험군을 조기에 발견해 자살 및 우울증 등을 미연에 방지할 계획이다. 

또 연천군 정신건강복지센터와 연계하여 정신건강증진 교육 및 상담 서비스를 진행하고, 의료비 지원 등 자살 사전∙사후 관리 프로그램을 제공해 농촌 지역 자살예방 안전망 구축을 지원한다는 방침이다. 

한편 생보재단은 경기 연천군의 노인 자살예방을 위해 지난 2016년부터 농약안전보관함 보급사업을 추진해왔다. 올해까지 9개 마을 260가구에 농약안전보관함을 전달했다. 

송기정 생명보험재단 상임이사는 "연천군은 노인 인구가 높은 만큼 농촌 지역 어르신들이 느끼는 우울감으로 인한 정신건강 문제를 조기 발견하는 것이 무엇보다 중요하다"며 "생명보험재단은 농약안전보관함 전달을 비롯해 자살 없는 연천군을 만들기 위해 지자체 및 관계자들과 연천군의 생명문화 조성에 함께 노력할 것"이라고 전했다.

생보재단은 올해 전국 8개 광역 16개 시군, 총 4000가구에 농약안전보관함을 전달할 예정이다. 2011년부터 시작한 생보재단의 농약안전보관함 보급사업은 농촌 지역 음독자살예방에 효과를 보이고 있다. 

생보재단에 따르면 농약안전보관함 보급사업을 시작한 2011년 16.2%(2,580명)에 이르던 농약 음독 자살사망자 수는 매년 감소해 2019년 5.7%(782명)까지 줄었다.  

김리선 기자
김리선 기자
leesun@interview365.com
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