뇌졸중·당뇨환자·흡연자 코로나19걸리면 더 위험
뇌졸중·당뇨환자·흡연자 코로나19걸리면 더 위험
  • 김리선 기자
  • 승인 2020.06.20
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- 국립보건연구원, 흡연·뇌졸중·당뇨병, 코로나19 원인 바이러스의 수용체 ACE2 증가로 위험 높여
출처=국립보건연구원

인터뷰365 김리선 기자 = 질병관리본부 국립보건연구원은 담배연기 및 뇌졸중, 당뇨병에 의해 세포 내 코로나19 바이러스의 수용체 안지오텐신전환효소(ACE2)가 증가한다는 결과를 20일 발표했다. 

이 연구에 따르면 코로나 바이러스는 표면 돌기 단백질(스파이크 단백질)을 ACE2에 결합시켜 세포 내로 침투하고 증폭하는데, 결국 ACE2가 많은 환자들이 그렇지 않은 환자들보다 더 위험할 수 있다.

또 코로나19 바이러스 세포 내 침투과정에서 세포표면 ACE2가 감소되어 인체 내 안지오텐신2가 증가하고 혈압상승으로 이어져 병이 중증으로 진행 가능성이 높아지게 된다고 설명했다. 

세계보건기구(WHO)는 코로나19로 인한 중증질환으로의 이환 또는 사망에 관련된 위험요소를 고령자, 만성질환, 흡연으로 규정했다. 여기서 만성질환은 당뇨병, 고혈압, 심뇌혈관질환(심장질환, 뇌졸중 등), 만성호흡기질환, 만성신장질환, 면역억제, 암 등이다. 

미국 질병통제예방센터(CDC)는 코로나19로 입원한 환자 중 만성질환자의 비율이 91.7%에 달한다고 보고했다. 유럽 질병예방통제센터(ECDC)는 입원 후 중환자실로 이송된 환자 중 만성질환자의 비율이 공통적으로 높았다고 밝혔다. 

국내 코로나19 사망자 중 만성질환이 있는 환자는 5월 21일 0시 기준 전체 사망자의 약 98.5%이었다. 이 중 심뇌혈관질환 등 순환기계 질환은 76.5%, 당뇨병 등 내분비계 질환은 47.7%, 치매 등 정신질환은 43.9%, 만성폐쇄성폐질환 등 호흡기계 질환은 23.5% 등(중복 가능) 이었다. 

국립보건연구원 고영호 박사팀(최지영 박사, 이혜경 박사, 박정현 박사(공동 제1저자))가 코로나19로 인한 중증 질환 위험 요인인 뇌졸중, 담배연기 및 당뇨에 노출된 혈관 및 뇌 성상세포와 뇌 조직에서 나타난 변화를 분석한 결과, 코로나19 바이러스 수용체 역할을 하는 ACE2 발현이 증가하는 것을 확인했다. 

허혈성 뇌졸중 동물모델 뇌 조직 분석결과 뇌 허혈 후 경색부위 주변 뇌 조직에서 ACE2가 증가했으며, 담배연기 추출액에 노출된 뇌혈관세포와 뇌 성상세포에서 ACE2가 증가했다. 

또 당뇨병 환자유래 동맥혈관 및 동물모델의 뇌 조직에서 ACE2가 증가했다. 

이번 연구는 국립보건연구원 '만성병관리기술개발연구사업'지원으로 수행되었고, 국제학술지인 생화학·생물리학 연구학회지 최근호에 게재됐다.

권준욱 국립보건연구원 원장은 "이번 연구 결과는 흡연자뿐만 아니라 당뇨, 뇌졸중을 겪고 있을 경우 세포 내 코로나19 바이러스 수용체(ACE2)가 증가하여 감염 시 더 큰 위험을 겪을 수 있음을 시사한다"며 "따라서 상기 기저 질환자는 코로나19 예방을 위해 금연, 사회적 거리 두기 수칙 준수 등의 예방관리에 특히 주의를 기울일 필요가 있다"고 밝혔다.

아울러 "후속연구로 코로나19 고위험군에 해당하는 호흡기계 질환 및 치매 등 신경질환에서도 추가적인 연구를 진행 중에 있다"고 전했다.

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