국내 첫 두유 '베지밀' 개발한 정재원 '정식품' 명예회장 별세
국내 첫 두유 '베지밀' 개발한 정재원 '정식품' 명예회장 별세
  • 김리선 기자
  • 승인 2017.10.10
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향년 100세…한국 두유 산업 기틀 닦아
한국 두유 산업 선구자 정재원 '정식품' 명예회장/사진=정식품
한국 두유 산업 선구자 정재원 '정식품' 명예회장/사진=정식품

정재원 정식품 명예회장이 9일 서울 평창동 자택에서 노환으로 별세했다. 향년 100세.

정재원 명예회장은 국내 최초 두유인 '베지밀'을 개발한 두유 산업의 선구자다.

1917년 황해도 은율에서 태어난 고인은 홀어머니 아래 어렵게 공부해 19세에 최연소로 의사검정고시에 합격한 후 1937년부터 명동의 성모병원 소아과에서 의사 생활을 시작했다.

원인모를 영양실조와 합병증으로 죽어가는 아이들을 살리기 위해 44세에 유학을 결심, 영국과 미국의 유학생활 끝에 아이들의 사망 원인이 모유나 우유에 함유된 유당 성분을 정상적으로 소화시키지 못하는 '유당불내증' 때문이라는 것을 알아냈다.

고인은 1966년 유당이 없고 3대 영양소가 풍부한 콩을 이용해 만든 선천성 유당불내증 치료식인 두유를 개발했다. 식물성 밀크(Vegetable, Milk)라는 의미의 '베지밀(vegemil)'로 이름을 지었다. 1966년 제 1회 발명의 날에는 대법원장상을 수상하기도 했다.

1973년 정식품을 창업한 그는 1985년에는 중앙연구소를 설립해 콩 관련 제품 개발과 품질 개선에 힘썼다. 고인은 현재까지 50년 이상을 콩 연구에 몰두하며 한국 두유 산업 성장에 큰 업적을 남겼다.

1984년에는 '혜춘장학회'를 설립해 지난 33년간 약 2350명에게 21억 원의 장학금을 지급하기도 했다.

빈소는 서울아산병원 장례식장이며, 발인은 오는 12일이다.

 


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